The waitress

The repetition of her walk was light with ease, her figure clothed in uniform black. Plateau after plateau upon the table, “spring rolls, tempura prawns and salmon nigiri”, she said with a forced smile on her face, the oily condiments glistening on the table. How the popularity of this restaurant had remained stable throughout the years, she could not comprehend. Sometimes she wished for a client to cry out, throw their plates of food upon the ground, to throw a tantrum of discontent, but all that passed their lips, was silent smiles. Cheap food in monstrous amounts seemed to nourish the clients’ satisfaction; indeed the more food people ate, the more it seemed to make their taste buds fall asleep.

Yes it would have made pleasure glisten through her skin, had a client revolutionised against the food she was serving. She would have taken the abuse against the food, thrown at her; she would have taken it with suspicious effortlessness, would have painted an excusing smile on her face and thrown the glossy dishes with an impetus of gratification into the bin.

It was on a night in which a strand of hair that had escaped her bun had made her boss scowl at her. It was on an evening in which the rain did not refrain from enveloping the city, in which the clouds had cut out the sun and the existence of sky blue from their lives. The family had entered quietly, so un-pretentiously, that she only noticed them once they had sat down.


Niali Ndir

niali ndir

Après avoir aidé Yaye avec le diner, je descends au pied de l’île et regarde le soleil se coucher. Assise sur les rochers je contemple ce ballon doré se plonger dans la mer. Doucement, doucement comme s’il voulait rester encore un peu de notre côté, avant que la nuit sombre nous enveloppe.

Le ponton, normalement si rempli de personnes ; vendeurs, touristes, citadins, qu’on croirait qu’il pourrait s’effondre vers chaque moment, se trouve solitaire, délaissé aux vagues cassantes.

La mer, avec ses mille-et-uns yeux, appelle mon corps, encore prisonnier de cette chaleur écrasante qui fait partie de la saison des pluies. Avec l’agilité de la jeunesse, je grimpe sur le ponton et plonge dans l’eau. La mer caresse mon corps, le sel brule mes  yeux, mais je les garde grandement ouverts, tâtant les pierres avec mes mains, cherchant, cherchant quelque-chose de scintillant.

La première fois, j’avais cinq ans.

Yes, Zionism is Settler Colonialism

Shalom Rav


Is Zionism “settler colonialism?” It’s an important question that is increasingly invoked in public debates over Israel/Palestine – and BDS in particular.

While I personally do believe Israel to be a settler colonial state, I think it’s critical to understand what we mean when we use this term, what it means in the context of Israel/Palestine, and its implications for the wider struggle against systems of oppression in the US and throughout the world.

Let’s start with the definition itself. Many people use the term “settler colonialism” and “colonialism” interchangeably, but they are not in fact the same thing. Colonialism is defined by the Collins Dictionary as “the policy and practice of a power in extending control over weaker peoples or areas.” Historically speaking, it generally refers to specific European imperial powers during a period that lasted from the 16th to mid-20th centuries.

“Settler colonialism,” is a different concept…

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She Walks

She walks, the sand burying her feet, the wind whirling her hair about her face. The crash of waves… She walks closer to the edge of the wall, coldness and saltiness clamming at her. How free she felt! Dipping her legs amidst the tumultuous waves without being hurt… How wonderful. A calming pool that contains and releases hurling waves… she had never thought about that!

With the dark night sky, far away a stormy atmosphere, above her, the moon, the endless stars and nobody to see her, she forgets herself and feels so utterly… peaceful.




Picture :

Combattre le racisme avec des chatons

“Comme vous éprouvez tout de même une certaine culpabilité face à votre faible engagement pour le pays ou vous êtes née, de temps à autre vous vous obligez à réfléchir à une campagne de lutte contre le racisme; la peine de mort ayant déjà été abolie, il vous semble que c’est encore la meilleure manière d’être française, d’apporter votre pierre à l’édifice du progrès moral ininterrompu mais toujours perfectible de la patrie des droits de l’homme.
Pour combattre le racisme, la première chose serait de distribuer des nuanciers, il y a même des magasins de moquette qui en donnent gratuitement. En parallèle, il vous semble que le point important serait de faire comprendre qu’au-delà des différences, il y a une commune humanité. Vous regardez du coté des anthropologues, c’est leur travail après tout que d’identifier l’universel. Par exemple Claude Lévi-Strauss, la prohibition de l’inceste. Mais non. Trop compliqué, trop intello. Ce n’est pas très porteur comme slogan, les étrangers sont comme nous, eux non plus ne couchent pas avec leur mère. Vous cherchez encore. Il faudrait du concret, du pratique. Par exemple  une photographie avec des Asiatiques qui jouent de la pétanque en mangeant du camembert. Ils sont comme nous! Eux aussi aiment prendre du bon temps! Mauvaise pioche, le camembert et la pétanque c’est français et uniquement français, vous avez confondu l’Hexagone avec la Terre entière. Et pourquoi pas des chatons? Oh oui, les chatons, alors la, une grande affiche avec un Noir ou un Arabe ayant un petit chaton dans les bras, même s’il est coiffé de grandes plumes multicolores, même s’il vit dans une yourte sur la banquise, on se dira qu’au-delà des différences culturelles c’est la même tendresse. Eux aussi aiment les chatons mignons! Voila qui ferait tomber les barrières, pulvériserait les préjugés. Parce les chatons, l’amour des chatons, ça c’est vraiment universel.”

-Sorti du roman “Double nationalité” de Nina Yargekov

Ironic Identity

Why do you think immigrants, especially immigrants of second and third generation, tend to be more ‘patriotic’ than the people living in their own country?

This was the question my mother asked me this morning while we were discussing France’s upcoming election, the life of immigrants in France and Erdogan’s recent election success.

Why did most Turkish people living in Turkey vote against Erdogan, while those living outside of Turkey (Germany and the Netherlands for example), voted for him?
In the Netherlands 71 percent of Dutch-Turkish citizens voted for Erdogan. The only foreign country in which the ‘no’ vote prevailed was the United States. How can this be explained?

When I grew up in Australia, my identity was defined by society, by those around me. We cannot choose our identity; it is something forced upon us by the image we project of ourselves within our community.

When people see that you are different, perhaps in the manner you speak, that you dress and eat, they need to define you and distinguish you. Naturally, in order to understand the world around us, we have the tendency to classify everything. Thus as an immigrant to another country you are immediately classified and associated with a certain culture, in my case French culture.

And when somebody asks you for example, if you could suggest a good typical French song and you don’t know, you feel guilty. Guilty because you are French, this is your identity and you SHOULD know the whole range of French music. You should know Paris because this is your country of course! And worst of all, since you have never lived in this country with which you are so strongly identified with, you should know it from the depth of your heart.
All these cultural delicacies, these drops of French colloquialisms, these beautiful crumbs of French cuisine…

I am speaking of ironic identity because as an immigrant we have the tendency to exaggerate our nationality because we feel the need to reaffirm it whereas if you grow up in your own country you do not need to prove to anybody that you are Dutch for example.

It may be easier to integrate and to be considered ‘Australian’ if you are white (even though this is changing thanks to the multicultural composition of Australia! 🙂 but what if you are let’s say of Indian origin and were born in France, grew up there, have lived there all your life? To many French people you will be Indian. How can one reject an identity which is thrown upon us?

And thus this differentiation is created, which could explain why Dutch Turks or Hispanics in America for example, so forcefully reinforce their cultures. Ironically, and I am speaking of experience, when they go back to their country of origin, people tell them they are strangers…


Picture courtesy: Salvador Dali

Hommage à la mer Australienne

Ma mer, je ne peux même pas dire que tu es mienne. Tu n’appartiens à personne, toi tu es la liberté même, tu es sauvage. Tes vagues sont tellement grandes que les touristes ont peur de toi, mais je sais, que tu continues à garder ton secret.

Mer australienne, tu me manques. Pourtant, ton eau est toujours froide, même en été avec quarante-cinq degrés dehors. Tu nous accepte pas facilement, tu es bruyante, tu nous plonge dans le néant de mousse blanche et surtout, tu nous domine toujours, tu nous rappelle ta liberté.

Je nage, je nage, je nage, mes yeux rouges de sel, mes narines brulantes, le soleil tapant, pourtant tu m’enveloppes et tu me plonge dans ta paisible profondeur. Je t’ai quitté avec le nez en l’air, sans regarder derrière moi, et maintenant, quelle ironie, je ferme les yeux et rêve de toi.

Une nuit d’été, la chaleur en l’air, on descendait le quai, trempait nos pieds dans ce liquide apaisant… Tu nous faisais la surprise… des milliers de paillettes vivantes s’illuminaient à chaque mouvement des flots. Les yeux grand ouverts on enlevait nos habits, il faisait noir de toute façon, personne ne nous verrait… Et tu m’as créé une robe illuminé, à chaque mouvement j’étais une princesse de l’océan, comblé par ta nature si étrangement silencieuse pour une fois.

Une journée ou la rage me prenait au cœur, je me suis jeté dans tes bras fluides, me battant, tu me repoussais dans le sable, encore et encore. J’essayais de trouver le ciel, mais je touchais ton fond. Avec un battement de cœur tu m’as appris le courage.

En hiver, je te regardais de loin, tu te jetais férocement contre les rochers, les falaises restaient immobiles, peut-être est-ce pour cela que ta frustration augmentait ?

Une nuit, je me baignais dans ta piscine rocheuse, les algues caressant mes jambes, pendant que le claquement de tes vagues jetait incessamment une pluie d’eau salé dans l’air. Il y avait la lune toute ronde et blanche, les ombres des arbres de pins et les nuages sombres à l’horizon. Ma tête sous l’eau je me sentais dans un autre monde. Je respirais, mes cheveux mouillés et l’horizon se fendit en deux, le tonnerre grondait et toi tu continuais à te jeter contre les rochers. Toute seule dans cette immensité noire, avec les éclairs autour de moi je me suis senti toute petite, mais surtout, j’ai compris ta puissance.

Un jour j’emmènerais mon homme à tes rives, je lui montrerais que dans toute cette férocité il y a ta douce sagesse qui se cache, je lui ferais gouter ta beauté sauvage et il me murmura des mots rêvés, mélangé au son mélancolique de tes ondulations.

Photograph: C.Okkes

Die Rückkehr

Sie erzählte mir dass es Jahre gewesen waren seitdem sie auf Deutsch geschrieben hatte. Sie wollte sich bei der deutschen Sprache entschuldigen. Sie hatte die Sprache verlassen, sie verprügelt und vielleicht auch ein bisschen verachtet aber was noch wichtiger war, sie hatte sie nicht mehr verteidigt und ihr nicht mehr zugehört.

Jugendliche wissen sowieso nicht wo sie hin gehören. Ihr Gefühl ist eins von Rebellion, von Verlorenheit und besonders … Einsamkeit. Was passiert wenn sich in deine Identität nicht nur Hormone und Pubertät einmischen, sondern auch Sprachen selbst? Denn, Sprache ist ein Symbol für Identität. Sprache ist eine Kultur, ein Land, eine Politik, eine Gesellschaft, eine Literatur, eine Musik, ein Geruch? Früher und vielleicht noch immer, war die Deutsche Sprache für sie ein schlechtriechendes Parfum, eine falsche Identität.  Diese Identität musste so schnell wie möglich verschwinden, denn was wenn man eine Sprache fließend spricht, ihre Melodien und Farben kennt, aber durch andere nicht als diese gesehen wird? Sie musste sich zwingen, sich kontrollieren nicht mehr auf Deutsch zu schreiben. Nie wieder.

Die echte Identität musste der Mittelpunkt sein, sonst würde sie für immer verloren gehen, durch die Finger gleiten wie Sand. Deutsch, sagte nichts und fiel immer weiter und weiter in den Hintergrund. Und wenn sie es praktisch fand, dann nahm sie diese Sprache aus ihrem Gehirn hervor, aber sie achtete darauf, sie verfasste sich einen Akzent. Und als man sie diese normal gehasste Frage gab „Woher kommst du?“, war sie glücklich.

Jetzt, erzählte sie mir, findet sie es kindisch sich diesen Akzent anzuschaffen. Letztens sagte man ihr „Ich dachte dass du Deutsche warst“ und es tat ihr nicht mehr weh. Sie weiß dass sie viele Wunden geschlagen hat, aber Deutsch hat sie nie verlassen. Anstatt immer wieder zu betonen dass sie etwas anderes als Deutsche sei, sollte sie vielleicht wieder beginnen die Sprache zu lieben. Auch wenn diese Sprache nie ein Teil ihrer Identität sein wird;  sie ist schön, sie ist treu, sie ist kostbar wie die Augen deines Liebhabers. Sie sagte mir, dass sie jetzt weiß, dass diese Sprache sie nie verlassen wird, es ist zu spät oder besser gesagt es ist zu früh um zu reisen, denn Deutsch ist schon seit langer Zeit eingepflanzt zwischen ihren Fingern, ihrer Haut, in ihren Haaren…


Photo Image Courtesy: The New York Times, Van Gogh’s Starry Night

Istanbul Ataturk Chaos

Complete chaos,  a loss of direction, a mass of people, all strangers to eachother.
When we are suddenly all thrown together into uncertainty, we suddenly start to talk to eachother.

-Where are you flying to?
-Where are you coming from?
-They took my passport, they are crazy, they don’t want us [black-skinned people] to be European!!
-But they gave it back to you?
-Yes yes…

-Go to the back of the line!!
-Hah it’s not that easy! We are all waiting!

Suddenly a fight breaks out. I cannot see because of the throng of people, the airport literally has become a sea of bodies originating from all corners of the world. It is almost like a grotesque orgy, people pushing and pulling limbs,  dragging luggage on sagging shoulders, people sprawled on the floor, exposed in vulnerability,  their eyes drooping with sleep.

The man shouts, screams and people try to create some distance, but there is no space. We hear a BOOM and then his voice comes to a stop.

The sea of voices drowns eveththe airport announcement. Nobody knows what is happening anyway. We kind up. Everywhere. Neverevereverending waiting lines.

An airport worker brings a trolley filled with sandwiches and drinks. To distribute to the sea of bodies. It is then that arms transform into paws, nails become claws and respect is a forgotten word.

How bestial, how egocentric do we become when left without guidance, food, shelter?
Is ‘survival of the fittest’ the enemy of solidarity ?
How powerful are our instincts as opposed to our emotions?

All this runs through my mind,  but where there is night there is also day. Lost in all this incomprehensibility, strangers share their stories, their names; shoulders support each other and loneliness is driven out.

In the end is it chaos then that produces the absolute essence of humanity?

And refugee camps?  I wonder…

Image courtesy: Hurriyet Daily News

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